Dia de los Muertos

DIA DE LOS MUERTOS - November 1 & 2

In Mexico, the influence of Halloween has caught on, but the holiday they celebrate is Dia de los Muertos on November 1st and 2nd. (Day of the Dead). It may sound a bit gloomy to us, but in Latina culture, the idea of your loved ones that have passed on watching over you and guiding you is quite natural and not scary. They face and laugh at death, as if to say, "Death, you have not taken my family from me. Family history and genealogy is passed on from generation to generation and many are able to recite names that go back generations, knowing what area or place their family settled. This holiday is celebrated, honoring their deceased ancestors by having a family reunion and celebration, complete with music and food, at the gravesite in the cemetery of their loved ones. The deceased ancestor is expected to also attend, which is why they choose the menu from the favorite foods of that particular ancestor. - Amelia

Articles, information, art of dia de los muertos

An Arizona newspaper relates history of Dia de los Muertos


From a food blog:
"It happens every year. Halloween comes and goes, and shortly after, Day Of The Dead. I haven't lived in Mexico for well over 12 years now and not one November 1st goes by without that inherent sense of emptiness. I miss the air of it, the bright colors, the crowded cemeteries full of those who go to honor their dead.

It's a sea of flowers, people walking with brooms, buckets of water... all walking back and forth to the communal water tap so they can clean up their headstones. I guess what I like about it the most is that death is not about sadness but it is about celebration. They set up their altars, bring food, alcohol, music and sit around with their dearly departed for a good portion of the day.

I miss it. A lot. And it just isn't the same on this side of the borderline. So one day I woke up with this itch- "I am going to try 
to make some sugar skulls." 

How a community in Watsonville celebrates:

"We remember life when we see death." 
— Jos? Ort?z, painter and teacher 
One of the liveliest times of the year in Mexican culture is the autumn celebration of death, Los Dias de los Muertos (Oct. 31 through Nov. 2). Skeletons dance, graveyards bloom and altars flow with memories and offerings to the dead. In Watsonville, the ancient celebration shows off the artistic and cultural wealth of this county, with a lineup of events that include an art exhibition, a festival and procession, community altars and a cabaret of performers impersonating dead musical stars. 
For the past 10 years, the Pajaro Valley Art League, with curator Jos? Ort?z, has put on "Mi Casa Es Tu Casa," an exhibit of art reflecting a wide range of perspectives on death and life. 
This year the focus of the show is "La Velaci?n de los Angelitos," the Vigil of the Little Angels, a tradition practiced on the Michoac?n island of Janitzio in Lake Patzcuaro. 
"It is a celebration of the lives of children who have not had a chance to live," said Ort?z, who teaches art at Hijos del Sol (Children of the Sun) arts program in Salinas. 
"Because they didn’t leave so many things to remember them by, it is important that we don’t forget." 
The ritual Kejtzitakua Zapicheri (in the Purepecha language) unfolds on the first day of November when children bring candles, toys, fruit and bread to the cemeteries to sing and pray to their angelitos. 
In the evening, women and children return to the cemetery with new offerings, and stay to keep the deceased company until sunrise on the second of November. 
Some of the artists featured in this year’s exhibit are Manuel Gasca, Johnny Amador, Noe Hinojosa, Heidi Gottfried, Silvia Carballo, Amalia Mesa-Bains and Lynn Guenther, whose painting of Alice Santana hangs over an altar to the community activist. 
The exhibit is dedicated to the life of Santana, who was, as Guenther’s painting proclaims, "a woman of action and ideas." 
Santana died in June at the age of 75. With her husband Manuel, she owned Manuel’s Mexican Restaurant in Aptos, and Jardines de San Juan in San Juan Bautista. 
She was an activist whose work in the environmental, educational, arts and political life of the county was generous and tireless. 
"I painted Alice so that I could educate my daughter about what a wonderful woman she was," Guenther said. "She was humble, approachable, a great inspiration, and she loved to party." 
In the back bedroom of the Victorian that houses the Pajaro Valley Art Gallery hang the paintings of angelitos by Ort?z’s students (ages 8 to "senior citizen"), dedicated to the young cancer victims served by Jacob’s Heart. 
"We wanted to look at what an angel might look like and find our own interpretations," Ort?z said. 
Whether angels or devils, the spirits of the dead are well represented in this exhibit. 
Five years ago, in an homage to his Mexican mother, Johnny Amador started painting cultural icons as calaveras (skeletons), including Elvis Presley, Frida Kahlo and Diego Rivera, Joe DiMaggio and, most recently, the Virgin of Guadalupe. 
"It’s my way of honoring people and linking my cultural heritages," Amador said. "And in Dias de los Muertos, there’s always a lot of humor involved." 
Amador takes his inspiration from Kahlo and Rivera, as well as from satirist Jose Guadalupe Posada and the Linares family, masters of papier-mach? calaveras. 
Though his Irish father and Mexican mother didn’t celebrate Dias de los Muertos when he was growing up ("I think it skips a generation"), Amador and his wife Betty set up an altar every year to honor their deceased. 
"Betty’s grandfather loved to smoke a good cigar," he said. "So we always put out a cigar and an ashtray." 
Dead can dance
Produced by Maria Candelaria, Kalavera Kabaret was originally staged in 1998 at El Teatro Campesino. Candelaria is part of the huge performing arts family of Luis Valdez. She has been living and breathing theater since El Teatro settled in San Juan Bautista 20 years ago. 
Dressed in calavera costumes — a black leotard with a white skeleton painted on front and back — performers ranging from age 10 to 70 embody the spirits of dead musicians, including Pedro Infante, Frank Sinatra, Elvis Presley, Tito Puente, Billie Holiday, Selena and Janis Joplin. 
"It’s comedy and vaudeville," Candelaria said. "In Mexican culture we believe that making a celebration of death is a very healthy thing." 
Candelaria, who is currently working on a local version of "American Idol" called "Estrellas del Valle," sees the Kalavera Kabaret show as constantly evolving. 
"The show will continue to grow," she said. "People are dying to get into it." 

REPLIES FROM FAMILY: Tell me about Dia de los Muertos & how you celebrated.

From FS
Cuando "nuestros muertitos' llegan a nuestra casa, lo primero que ven es la comidita y sus platos favoritos. Ellos ven la comida y se sientan a saboriar todos los alimentos que la familia de tambien gusto les preparo. Comen y platican de sus anectodas familiares, y tambien hay veses que HABLAN DE SUS SECRETOS. Al dia siguiente, cuando la familia se despierta, se reunen y JUNTOS todos en procesion , caminan cantando canciones preferidas a sus "muertitos", hasta llegar al "altar" donde esta la comida. Una ves reunidos se arrodillan a resar y a conteplar los platillos favoritos de nuestros "muertitos". Y yo como ninito, me ponia a escojer mis mejores panes y pastelitos. Despues de las oraciones, todos corriamos al "altar" con toda esa comida tan sabrosa, y en nombre de nuestros "muertitos", nos agasajabamos, disfrutando de tan esquisitos platillos preparados. Todos hablan y platican y cuentan anecdotas de nuestros "muertitos", y disfrutan un dia familiar gozando con nuestros "muertitos"

From CSM
To Amelita
el dia de muertos es un dia muy importante para los mexicanos, y se celebra de diferentes formas segun el lugar de la Republica Mexicana en la que estes, pero todas tienen mucho en comun.El dia de muertos es una mezcla de tradiciones indigenas con españolas y para empezar siempre se ofrese una ofrenda a los muertos, esto se hace en la casa y se pone fotos de familiares muertos, pan de muerto (asi se le dice y es un pan que solo se hace en esta epoca del año), flores de cempazuchitl, papel picado, agua y muchas cosas de lo que le gustaba a los muertos, por ejemplo a mi bisabuelito le ponen su fruta favorita, tequila, mole, etc; para que ese dia venga a comerlo y disfrutar. Estas ofrendas se hacen tambien en iglesias y hasta en las escuelas donde muchas veces hay concursos.
Tambien en esta epoca nos reimos de la muerte; nosostros no le tenemos miedo sino por el contrario nos reimos de ella, y la vestimos de diferentes formas y hasta le hacemos poemas que se les llaman "calaveritas" donde mezclamos algun hecho reciente con algo que tenga que ver con la muerte.En algunos lugares donde todavia es mas fuerte la tradicion las familias van ese dia a quedarse a dormir al panteon, junto con sus muertos; pero todo el dia y toda la noche es fiesta, donde se como y se oye musica pero todo es lo 
que le gustaba a su familiar en vida; y asi todos platican y rien sobre la tumba de su pariente.
En mexico el dia de muertos es el 2 de noviembre aunque un dia antes se celebra a los muertos pero niñitos.

Hay algunas otras tradiciones pero esto es lo mas general; aunque por desgracia tambien se esta contaminando esta celebracion y se esta agringando puesto que muchos parece que en lugar de dia de muertos estan festejando Halloween; eso aqui no se celebra, solo se ha importado eso para poder hacer 
fiestas.. bueno todos los jovenes y se disfrazan y todo eso. Bueno, espero que esto te haya servido y que te vaya bien. con cariño 

From RM
To Amelita

From LP
Hola Amelia:
El día de muertos en México se celebra de manera diferente dependiendo de tu orientación religiosa. En teoría, la mayoría de los mexicanos son católicos y hay quienes conservan fuertemente sus tradiciones religiosas. Pero en provincia, puedes encontrar una versión más original que aquí en la ciudad, desgraciadamente se ha perdido poco a poco el gusto por adornar tu casa para recibir a tus difuntos. Por ejemplo, la gente hace un altar de muertos colocando aquellos objetos entre los más queridos del o de los difuntos de su familia; colocan su fotografía , adornan con flores de zempazúchil de color naranja y flores de color guinda formando un camino que les permita a los difuntos llegar más rápido a ellos- según esa tradición precortesiana-.Todo con el fin de que se deleiten de aquellos guisos que en vida acostumbraban comer, por ejemplo, a mi papá le pongo en su ofrenda cada año sus tortillas de harina , su café, cacahuates, pan de dulce, arroz con leche, etc. Según la tradición, el 31 de octubre llegan los santos difuntos
(los niños) y los días 1o. y 2 los difuntos mayores. En suma preparas calabaza en tacha, camote en piloncillo, tamales de hoja. El aroma de los guisos les ayudará a llegar con facilidad. Si acaso creen en algna religión
, le ponen alguna imagen religiosa que haya acostumbrado en vida. Por supuesto que no puede faltar el pan de muertos. Nicole tuvo suerte al probarlo antes de su partida. También puedes preguntarle a Raquel, ya que
fuímos juntos, ella, su amiga Patricia, Lupita, Hugo y yo a conocer la manera como se cultivaba esa tradición en una isla de Michoacán, Janitzio. Realmente fué una experiencia inolvidable, porque la gente ponía las
ofrendas de sus muertitos sobre sus tumbas, directamente en el cementerio. Encendían velas, les llevaban guisos y flores. Algunas mujeres les reclamaban por qué se habían muerto sus esposos antes que ellas, en una
forma directa y sin titubeos, lloraban, reclamaban y protestaban al mismo tiempo que conservaban la dignidad de su verdadero dolor, todo, frente a la ausencia física de lo irreparable. Un abrazo a todos.

Dia de los muertos is celebrated all over Mexico but especially in Janitzio, Michoacan. We went to a cemetary. Everyone had candles. There were alters, shrines at the different grave sites. There was food, supposedly the favorite foods of the deceased. People sang songs. There were sugared candies of skeletons and skulls. It was fun believe it or not. I have pictures I can show you. - 

Mama Tachita used to put an altar in the living room, There were candles, flowers (marigolds and other), and fruit and lots of food, dishes to eat on nice platters. I remember Mamaita's big picture on the wall, but I don't remember other pictures on the altar. Another thing I remember is they sat the table and served food, like for a party, and left it over night. I wanted to eat some, but I wasn't suppossed to, I don't remember what 
happened to that food the next day, I guess somebody ate it. It was suppossed to be for the spirits that would come back that night (Nov 1 and 2). One thing I liked, was eating the calaveritas de azucar and el pan de 
muerto. When I became a teenager, remember going to a fiesta de disfraces. Maybe the American influence? 

In some towns, like Lake Patzcuaro, Michoacan, people go out on their fishing boats at night to bring food for their dead. Also people put altars at the cementeries and stay up with candles and all kinds of things for the
spirits of their loved ones, who might return that night to be once more with their living relatives. We never did that, but we used to play with squeleton "titeres" dressed up as politicians, movie stars or other famous 
people. The whole celebration is a combination of Spanish (Don Juan Tenorio) and natives' customs of burying their dead with food and things they will need in the other world. 

From: VMD
Hola!! como estas?, bueno, el dia de muertos aca en Mexico se celebra poniendo una ofrenda a todos los difuntos, se les pone en la ofrenda las cosas que mas les gustaban de comer, arroz con leche, calabaza en dulce, camote en dulce y se adorna con papel picado y calabaritas de azucar. Es muy padre, y aunque se han perdido ciertas tradiciones a ultimos años se ha empezado a rescatar lo bonito de esta tradición.
Se prenden velas y se deja toda la noche, por que se piensa que en la noche los difuntos vendran a disfrutar de la ofrenda que se les puso, al día siguiente se recoge lo que se puso en la ofrenda y nos lo comemos.
Es muy bonito no? –

From: "MPM
Hola Amelita:
Disculpa por contestarte tan tarde tu mensaje de ayer, pero como he tenido un poco de problemas con mi PC, no he podido mandarlo antes. ¿Cómo han estado? Espero que todo marche de maravilla con todos. Aquí en México, todos estamos bien, gracias a Dios.

Con respecto al festejo de "Día de Muertos", te puedo decir que todos los festejos aquí son diferentes a los de allá excepto que en algunas de las más grandes ciudades, si se acostumbra que los niños se vistan de brujas y
monstruos y van a pedir "calaverita" a las casas de los vecinos, pedir "calaverita" significa pedir dulces, ésta es una tradición similar a la EEUU.

Pero a parte hay muchas otras tradiciones de muertos y algunas de ellas varían de Estado en Estado.

Aquí en México se celebra la fiesta de los muertos en dos días, el 01 y el 02 de Noviembre, el día 01 de Noviembre es el día de "Todos los Santos" y se festejan a los muertos niños, o sea que cuando murieron eran niños o aún no nacían y el 02 de Noviembre es el día de los "Fieles Difuntos" o de los muertos adultos.

Se cree que el alma de los muertos regresa ese día a convivir con los que todavía vivimos en la tierra, es por eso qie se montan las "Ofrendas de Muertos" en las casas de los difuntos. En estas ofrendas se ponen en mesas
con "papel picado" que es papel de colores que con ahujeritos se hacen figuras de calacas y además se ponen velas y fotografías de los muertos de las familias, de la misma manera se ponen las cosas que más le gustaban al muerto, como son cigarros, vino, y comida y si son niños... juguetes, para que cuando regresen puedan disfrutar de ello.

Las ofrendas se adornan también con con muchas flores y en especial hay una flor que es amarilla y su nombre en náhuatl es "zempoalxochitl" y es la flor de los muertos. Esta flor se coloca en floreros y además se le quitan los pétalos y se forman cruces y además un camino desde una ventana o una puerta
hasta el altar de la ofrenda para que el muerto no pierda el camino y pueda regresar. 

Cuando se retira la ofrenda se junta la familia y se comen todo lo que se hizo para la ofrenda (entre los alimentos que se colocan tradicionalmente está el pan, el mole, arroz, arroz con leche, frijoles, sal, agua, pulque, tequila, y si al muerto le gustaba un platillo en especial también se coloca ahí), se cree que después de la visita de los espíritus, esos alimentos tienen aún un mejor sabor.

También es una costumbre hacer pequeños versos burlándose un poquito de la muerte, a estos versos se les llama "calaveras" y son más o menos así:

"Amelita muy ocupada estaba 
cuando la muerte la vió
y sin preguntarle nada
derechito al panteón se la llevó"

Bueno, generalmente son un poco más elaboradas y con más ingenio, pero yo no soy muy buena para escribir calaveritas.
Otra tradición es ir a los cementerios y montar un altar en la tumba del difunto y estar ahí sin dormir durante toda la noche, compartiendo comida y bailando y cantanto hasta el amanecer, en ejemplo lo puedes ver en la
fotografía que te incluyo en este correo.
En México hacemos un pan que se llama Pan de Muertos se come no sólo el día de muertos sino que también unos días antes y unos días después.
Hay un lugar en el Estado de México que hacen una festividad colectiva en las calles y hacen "tapetes" con pétalos de flor y aserrín pintado, en las calles formando diferentes figuras a lo largo de varios kilómetros.
Hay otra región en el Estado de Michoacán que tiene un lago y en medio hay una isla en donde está el panteón y van todos los pescadores en sus canoas que se llaman "de mariposa" porque sus redes tienen una forma peliculiar y parecen las alas de una mariposas, ahí mismo ponen sobre el agua una especie
de charolas con velas cubiertas con papel de colores y es muy impresionante ver la noche iluminada de esa manera.
La isla de que te hablo se llama Janitzio y el Lago se llama Patzcuaro y es uno de los lugares más tradicionales para ir en día de Muertos por la noche, claro está (de ahí es la foto que te envío). En este lugar existen leyes muy interesantes que hablan de la tradición de muertos, pero en otro correo te las enviaré.
Por lo pronto me despido y espero que este breve reseña te haya servido para aclarar un poquito nuestras tradiciones.
Si tienes alguna duda sobre lo que te escribí, no lo pienses y pregúntamela, ok. Saludos y besos a todos de mi parte.
Los quiere M

From: FJPM
Hola, apenas leí tu mail, como han estado ustedes, espero que bien...Un favor en vez de enviarme los mails a Wal Mart de favro envíamelos al correo hotmail.com 

Bueno pues en México se celabra dependiendo el estado, pero lo mas comun es celabrarlo con lo que le llamamos ofrenda que es el poner una mesa con un 
mantel blanco de encaje y se preparan los alimentos preferidos de la persona que se recuerda (muerto), puede ser mole, tamales, pozole, dulce de calabaza (calabaza con piloncillo y canela), arroz con leche, dulce de guayaba, cigarros, tequila o la bebida favorita del muerto, pan de muerto, si es niño se le ponene juguetes, también se le pone agua y flor de sempaxuchil,,,, en fin todo lo que al muerto le gustaba y mucha gente comenta que los alimentos un día después bajan su volumen y pesan menos, esto es supuestamente porque 
sus almas bajaron del cielo a comer.....Por ejemplo en Michoacán (Patzcuaro)celebran el dia en la isla de janitzio y ponene flores en la laguna y no duermen toda la noche....Otras personas se pasan toda la noche en el cementerio y cenan en la tumba de la persona que murio, pero eso es en lugares muy lejanos....Mi mama te manda muchos saludos y le da mucho gusto saber de ustedes...Espero te sirva esta información....